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Las 23 palabras que perduraron por más de 15.000 años

      
Las 23 palabras son la base de los casi 700 idiomas que existen hoy en día. Foto: Universia
Las 23 palabras son la base de los casi 700 idiomas que existen hoy en día. Foto: Universia
"Hombre”, “mano”, “fuego”, “mamá”, y “escuchar” son solo algunas de las palabras que forman parte de los 23 sustantivos, verbos, adjetivos y adverbios que han sobrevivido por 15.000 años como base de los casi 700 idiomas que existen hoy en día. El listado fue elaborado por un grupo de expertos británicos de la Universidad de Reading, dirigidos por el prestigioso lingüista y profesor de biología evolutiva, Mark Pagel.
 
 
La investigación dio como resultado un hallazgo inesperado ya que hasta ahora los lingüistas consideraban que las palabras no podían sobrevivir más de 9.000 años, debido a su evolución semántica y erosión fonética. De hecho, los análisis del propio Pagel señalaban que un estimado de 500 mil idiomas surgieron y desaparecieron desde que los primeros humanos transitaron nuestro planeta.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores utilizaron un modelo informático que permitió determinar que palabras lograron conservar los trazos de su pasado ancestral durante 10.000 años o incluso más.

El listado incluye los pronombres “tú”, “yo”, “nosotros”, “ustedes” y quién”, así como los sustantivos “hombre”, “mamá”, “mano”, “fuego”, “corteza”, “ceniza” y
“gusano”. Entre los adjetivos se destacan “eso”, “este”, “viejo” y “negro” y entre los verbos “dar”, “escuchar”, “sacar”, “fluir” y “escupir”.

Este último llamó particularmente la atención de los investigadores quienes explicaron que el sonido de esa palabra es tan expresivo como la acción de hacerlo, casi onomatopéyico, por lo que se entiende que el término no evolucionó con el correr de los años.

Finalmente, los expertos destacaron la importancia de estudiar y conservar el origen de los idiomas más primitivos utilizados por el hombre, considerando que se calcula que, para el año 2050, más del 90% de las lenguas que existen hoy habrán desaparecido por consecuencia de la globalización.


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